Saturday, September 29, 2007

El Laberinto del Fauno

El Laberinto del Fauno D: Guillermo del Toro P: Ivana Barquero, Sergi Lopez, Maribel Verdu, Adriadna Gil
*****
My mother told me to be wary of Fauns.

Para los fans del cine de terror el hecho de que Guillermo del Toro haya realizado una de las mejores y mas bellas películas del 2006 es similar a lo que paso con Peter Jackson y el Señor de los Anillos, donde un director proveniente del cine fantástico podía realizar una película superior a los típicos dramones que acaparan todas las nominaciones a los premios cada año.
Guillermo del Toro es un gran director y uno de esos tipos, al igual que Robert Rodriguez, que pueden hacer que sus películas se vean mucho más caras de lo que realmente son y sin dejar de lado las historias que cuentan; esto es notable en películas como Cronos o El Espinazo del Diablo, y si lugar a dudas El Laberinto del Fauno es su mejor película hasta el momento.
La película se sitúa a fines de la Guerra Civil española, una niña y su madre se trasladan hacia una localidad rural a vivir con el nuevo esposo de la mujer, un cruel capitán del Ejercito español enviado a eliminar algunos focos rebeldes y obsesionado con el futuro hijo que tendrá con la madre de Ofelia, que es el nombre de la niña.
Una noche Ofelia es llevada por un hada hacia las ruinas de un laberinto cercano allí conoce a un fauno quien le dice que ella es nada mas ni nada menos que la hija del Rey del Inframundo, una princesa de la cual se ha esperado su retorno por cientos de años y que para reclamar su lugar en el reino debe superar tres pruebas…
Esa es básicamente la trama de la película que contrapone la fantasía de Ofelia con la macabra realidad de la Guerra Civil, en un hermoso y bastante violento cuento de hadas. Resulta impresionante la fotografía y todos los aspectos técnicos de la película, desde el maquillaje hasta el vestuario y las actuaciones en especial la pequeña Ivana Barquero y mi actriz española favorita, Ariadna Gil.
Si bien la película es algo violenta para niños muy pequeños creo que incluso es recomendable para niños, después de todo los cuentos infantiles no son mas que fábulas crueles con brujas, caníbales y ese tipo de cosas; El Laberinto del Fauno es una película bellísima y uno de los puntos altos del cine fantástico del ultimo tiempo
Cinco estrellas y está en DVD

The Pursuit of Happyness (En Busca de la Felicidad)

The Pursuit of Happyness D: Gabriele Muccino P: Will Smith, Jaden Smith, Thandie Newton
*****
I met my father for the first time when I was 28 years old. I made up my mind that when I had children, my children were going to know who their father was.

Existen películas cuya principal misión es hacerte entender que tu vida no es la mierda miserable que piensas que es y que hay personas que no se han quejado tanto como tu y que han podido superar las circunstancias adversas, es el tipo de película que cuando esta bien hecha no es insoportable e incluso te puede inspirar por unos 15 minutos y decirte “mmmm en realidad las cosas podrían ser peores”
The Pursuit of Happyness es la película inspiradora del 2006 de la mano de una conmovedora historia real, una buena actuación de Smith y el carisma de su propio hijo, quien escapa a los niveles de insoportabilidad de los actores infantiles.
Will Smith interpreta a Chris Gardner, un esforzado tipo que vende equipos médicos para mantener a su pequeño hijo y su realmente histérica e insoportable esposa, como Gardner es esencialmente un buen tipo no hace lo que haría cualquier estadounidense estresado por su situación económica, lo cual seria sacar un seguro de vida para la histérica, liquidarla y tratar de parecer que fuese un accidente, sigue trabajando a pesar de que la situación es cada vez peor.
Luego de que la histérica lo abandona Chris debe hacerse cargo de su pequeño hijo y las cosas se complican aun mas cuando se ven obligados a vivir en la calle y albergues al ser echado de su departamento; sin embargo nuestro protagonista luchara incansablemente por obtener un nuevo trabajo y darle una vida digna a su pequeño hijo.
La película se beneficia de la correcta dirección del italiano Muccino, quien fue importado por Smith, luego del éxito internacional de su película El Ultimo Beso, que también fue rehecha en EEUU. Asimismo resulta una sorpresa el hijo de Smith quien interpreta obviamente al hijo de Gardner y que nunca se transforma en un niño insoportable y siempre resulta simpático
En definitiva una buena película recomendada para toda la familia
Cinco estrellas y está en DVD

The Curse of the Golden Flower (La Maldicion de la Flor Dorada)

The Curse of the Golden Flower D: Zhang Yimou P: Chow Yun Fat, Gon Li
*****
What I do not give, you must never take by force.


Algunos ven en esta película el cierre de una especie de trilogía del director Zhang Yimou, conformada también por Hero y House of the Flying Daggers, debido al hecho de que las tres están situadas en periodos pasados de la historia de China y además tienen como ingredientes grandes batallas y demostraciones de artes marciales; sin embargo a diferencia de las otras dos películas The Curse of the Golden Flower esta mucho mas orientada hacia la historia que no es mas que un melodrama lleno de traiciones y venganzas.
Alguien que conocí en el pasado remoto y que también se dedica a esto señalo que esta película era una especie de excusa para un mensaje político acerca de la necesidad del Estado; sin embargo debo señalar que no concuerdo con lo anterior ya que si bien en Hero existe claramente una idea política detrás, en el caso de esta película existe una gran influencia que escapa a los intentos filosóficos y esa influencia se llama William Shakespeare.
The Curse of the Golden Flower, al igual que muchas de las películas de Akira Kurosawa, están directamente influenciadas por las obras de Shakespeare; en especial cosas como El Rey Lear, Macbeth y Ricardo III; en este caso la película se sitúa en la Dinastía Tang donde el Emperador Ping domina con mano cruel sus territorios y su familia, en la víspera de un importante festival vuelve al palacio con su segundo hijo Jan, fruto de su relación con la Emperatriz Phoenix, con quien también tiene un hijo menor. Sin embargo la emperatriz mantiene una relación con el primogénito del Emperador, producto de una relación anterior y de quien se cree que su madre murió.
Todas estas historias, incluyendo venganzas, envenenamientos, suicidios y enloquecimiento en general se van desarrollando hasta el trágico final de costumbre y si ustedes creen que la teleserie venezolana que ven a la hora de almuerzo es menos enredada que esta película probablemente están en lo cierto ya que esto es melodrama puro filmado con una grandiosidad pocas veces vista.
La película visualmente es espectacular como son casi todas las películas de Yimou y si bien no alcanza los niveles de belleza poética de Hero lo cierto es que las escenas de batalla y la escenografia es impresionante; también de alto nivel son las actuaciones en especial el ya clásico Chow Yun Fat y la talentosa Gon Li
The Curse of the Golden Flower es una película que seguramente destacara mas por su magnificencia técnica que por su intrincada historia pero de todas formas es una gran película. Cinco estrellas y está en DVD

Friday, September 21, 2007

Guisi (Silk)

Guisi (Silk) D: Chao Bin-Su P: Chen Chang, Chun-Ning Chang
****

Justo cuando creía que el cine asiático ya no daba más con el tema de las fantasmas-con-pelo-negro-lacio-y-mojado-que.-vuelven-a-vengarse, llega Guisi para darle una nueva vuelta de tuerca a este subgénero y transformase en la segunda mejor película de terror del 2006 después de la espectacular The Host y además me volvió la fe por el cine de terror asiático que estaba perdiendo frente a la oleada de buenas películas de terror francesas.
Filmada en Hong Kong, Guisi es algo más que una historia de fantasmas vengativos, ya que combina exitosamente el terror sobrenatural, la ciencia ficción y el drama en una película que tiene como tema central la muerte y como tratamos de evitarla o comprenderla…
El protagonista de la película es Tung, un policía cuya madres esta agonizando y el se empeña en mantener viva con una serie de operaciones, un día lo contactan para una misión ultra secreta; en un departamento de la ciudad un grupo de científicos ha logrado atrapar el fantasma de un niño y necesitan a Tung porque este sabe leer los labios y resulta que el fantasma repite los mismos movimientos y murmura palabras inaudibles.
De esta forma y aprovechando un invento que les permite ver al fantasma durante todo momento Tung será el encargado de seguirlo y descubrir la historia del niño fantasma, mientras el gobierno quiere hacerse con el invento y el líder del grupo tiene otros planes para la investigación
En la película también tenemos un espíritu femenino vengativo sin embargo más que la historia del niño fantasma, lo importante es la forma en que los protagonistas humanos se relacionan con la muerte, lo cual es bastante novedoso. Asimismo y al igual que lo ocurrido en The Host, las actuaciones son muy buenas y no se produce esa sensación de confusión cultural donde no entiendes las relaciones entre los personajes y mucho menos el humor
Guisi es una excelente película totalmente recomendable
Cuatro estrellas y esta en DVD en zona 1

Deliver Us from Evil

Deliver Us From Evil D: Amy Berg
****

A partir de la década del ’70 el sacerdote Oliver O’Grady deambulo por distintas parroquias del norte de California, las cúpulas de la Iglesia local lo cambiaban constantemente de parroquia debido a que el padre O’Brady violo a niños y niñas en cada localidad en la que estaba destinado, entonces cuando los rumores comenzaban, lo cambiaban de localidad.
Este documental sigue el caso de o’Brady quien fue protegido por la Iglesia católica de EEUU y en la actualidad se encuentra en Irlanda, probablemente en las mismas actividades que realizaba; el documental no solo entrevista a O’Brady, en lo que debe ser la entrevista mas chocante desde aquella en que Michael Jackson decía que era normal dormir con niños, sino que también a algunos de los niños, ahora ya adultos, que fueron sus victimas como así también sus familias.
Si bien es inevitable extrapolar este caso al resto de los casos de sacerdotes acusados de pedofilia en distintos lugares del mundo; sin embargo el documental funciona mejor como el análisis de un caso especifico y como este tipo de crímenes pueden destruir la vida de las victimas y sus familias, lo cual es incrementad por el hecho de provenir de quienes supuestamente representan a Dios en la tierra.
No solo resultan chocantes y tristes las entrevistas a las victimas y las secuelas con las que quedaron, sino que también resulta chocante ver al hijo de perra de O’Brady tratando de objetivar sus actos sin reconocer la gravedad que tienen….
Un tema importante tiene relación con atacar a la Iglesia Católica como institución, yo soy católico y creo que los errores y crímenes que puedan cometer personeros de la Iglesia no solo deben ser atacados y expuestos a la luz publica sino que debe ser castigados penalmente en los casos que sea necesario. Esta necesidad no tiene nada que ver con atacar a Dios sino con reconocer que a la gravedad natural de estos hechos se le suma el hecho de que existe aun mucha gente en el mundo para los cuales la fe y la religión son parte esencial de su vida y les ayuda a sobrellevar la mierda que es la vida en general; probablemente para nosotros que somos mas jóvenes y que cada día tenemos la certeza de que absolutamente nada nos puede salvar, pueda parecer ridículo que aun existan personas que se aferren tanto a la religión pero existen. Es esta parte de la población la que no solo sufre las secuelas obvias de este tipo de actos ya que además su propia fe se ve ultrajada y ese tipo de cosas es capaz de destruirte por completo.
Es la Iglesia Católica una institución corrupta? Probablemente si, al igual que todas las instituciones y religiones existentes que son guiadas por personas comunes y corrientes ahora, implica eso que la Fe católica es corrupta o errónea? No, al igual que cualquier religión; Budista, Islámica, Judaica, Wicca o Cientologica en el fondo es una opción subjetiva personal y nadie tiene el derecho a administrar tu religión o a pedirte explicaciones por ella
Cuatro estrellas y está en DVD

The Science of Sleep (La Ciencia del Sueño)

The Science of Sleep D: Michel Gondry P: Gael Garcia Bernal, Charlotte Gainsbourg
****
Will you marry me when you are seventy? You'd have nothing to lose.

Gondry dirigió una de mis películas favoritas llamada Eternal Sunshine of the Spotless Mind y si bien The Science of Sleep no alcanza los niveles de perfección de su película anterior, si sirve para demostrar que Michel Gondry es uno de los directores mas sensibles y talentosos de la actualidad y que no todo director que viene de los videoclips es un tipo inútil.
La película esta protagonizada por Stephane, quien luego de la muerte de su padre en México se traslada a Paris a vivir con su madre y trabajar en una empresa que fabrica calendarios como diseñador, donde pretende realizar su idea de un calendario que cada mes recuerde la peor catástrofe ocurrida durante ese periodo del año.
Además Stephane es propenso a confundir los sueños con la realidad permaneciendo en un constante y fantástico estado de ensoñación que obviamente cubre todas sus relaciones con los demás, en especial, con su vecina Stephanie, de quien se enamorara….
The Science of Sleep es una película espectacular en términos visuales y Gondry logra plasmar bellamente la mezcla entre sueños y realidad que acompaña al protagonista de la historia, sin embargo esta vez las proezas visuales dejan un poco de lado a los personajes y la historia, los cuales dejan de ser el centro de la historia y es por esta razón que en esta ocasión no alcaza a repetir lo logrado con su anterior película.
De todas formas The Science of Sleep es un a bella y dulce película recomendada para enamorados o personas solitarias con tendencia a la ensoñación
Cuatro estrellas y está en DVD

Charlotte's Web (La Telaraña de Charlotte)

Charlotte’s Web D: Gary Winick P: Dakota Fanning, Julia Roberts, Steve Buscemi, Robert Redford
****
Wilbur... we're born, we live, and when our time comes, we die. It's just a natural cycle of life
.

Cuando era niño dos cuentos quedaron marcados en mi memoria el primero de ellos se llama Lucero y quizás si ustedes son de Chile o sus alrededores puede que lo conozcan y el segundo fue La Telaraña de Charlotte; ambos me los contaba mi madre y en ambos casos yo terminaba llorando desconsoladamente; por lo que esta película despertó particularmente mi interés.
No recuerdo hasta que punto la película es totalmente fiel al libro desde mi niñez al parecer había olvidado que existía una niña en la historia, pero bueno, el punto es que de todas formas es una excelente película para niños y para mi también.
El protagonista de este cuento es un cerdito enano llamado Wilbur, la mala suerte indica que es el numero 11 de su camada por lo tanto debe ser sacrificado ya que su madre no tiene las ubres suficientes para alimentarlo; afortunadamente es rescatado por una niña y llevado al granero de su tío, donde comenzara a interrelacionarse con los otros animales que viven allí, especialmente con una araña llamada Charlotte quien lo ayudara cada temporada a salvarse de su destino de terminar hecho pate.
Obviamente la historia toca temas como la amistad, los prejuicios y especialmente la muerte como parte del ciclo de la vida, cosa que todos sabemos pero es una mierda igual.. en fin la película esta bastante bien hecha y tiene una bella banda sonora compuesta por Danny Elfman, quien renuncio a hacer la música de Spiderman 3 por hacer esta.
Absolutamente recomendada para niños y para quienes recuerden el cuento de su niñez
Cuatro estrellas y está en DVD

Strangers with Candy

Strangers with Candy D: Paul Dinello P: Amy Sedaris, Stephen Colbert, Matthew Broderick
****
Hello, I'm Jerri Blank and - and I'm an alcoholic. I'm also addicted to amphetamines as well as main line narcotics. Some people say I have a sex addiction, but I think all those years of prostitution was just a means to feed my ravenous hunger for heroin. It's kinda like the chicken or the nugget. The point is, I'm addicted to gambling. Thank you.

Strangers with Candy es una película basada en una aclamada serie cómica del mismo nombre transmitida en el canal gringo Comedy Central y que tiene como protagonista a Jerri Blank, una prostituta adicta a las drogas que entra y sale continuamente de prisión; la película comienza con Jerri saliendo de prisión, al volver a la casa de su padre, la cual abandono cuando era joven, descubre que este tiene una nueva esposa y que mas aun esta en estado de coma…
En un intento por sacar a su padre del coma y darle una alegría Jerri decide volver a la escuela y terminar sus estudios; allí hará amistad con una tímida chica y un alumno de intercambio y se enamorara del deportista de la escuela y se involucrada en un concurso científico donde hay oscuros intereses
De más esta decir que si andan buscando humor políticamente incorrecto esta es su película; si bien no estoy familiarizado con la serie original, la película me gusto bastante y no es necesario conocer a los personajes de antemano; especialmente puedo decir que Jerri Blank es un gran personaje y la transformación de Amy Sedaris (busquen fotos de ella para que vean a que me refiero) es sencillamente increíble.
La película esta llena de momentos notable y diálogos inspirados aunque es probable que no sea el tipo de humor más general pero bueno
Cuatro estrellas y está en DVD

Running with Scissors (Recortes de mi Vida)

Running with Scissors D: Ryan Murphy P: Joseph Cross, Annette Bening, Brian Cox, Joseph Fiennes, Jill Clayburgh, Gwyneth Paltrow
****
Where would we be without our painful childhoods?

Esta comedia negra esta basada en la autobiografía del escritor Augusten Burroughs en la cual relata su niñez como hijo de una casi acomodada familia compuesta por un padre alcohólico y depresivo y una madre inestable con ansias de transformarse en una poetisa; luego de ser abandonados por su padre su desequilibrada madre deja al chico de 14 años a cargo de su extraño siquiatra y su aun mas extraña familia; allí Augusten se transformara en adulto y aprenderá a hacer algo bueno de sus extrañas experiencias..
La película es bastante divertida y hay que reconocer que Burroughs salio bastante bien parado de esas experiencias ya que en vez de haber terminado escribiendo sus memorias perfectamente podría haber terminado disparándoles a sus compañeros de escuela.
La película destaca sobre todo por las actuaciones, ya que en realidad Augusten no es una persona demasiado interesante al menos no comparado con todos los personajes que lo rodean; especialmente notable esta Jill Clayburgh, quien interpreta a la esposa del siquiatra de la madre de Augusten y tiene los momentos mas emotivos de la película; también nunca esta de mas mencionar a la casi ausente Gwyneth Paltrow, quien interpreta a la jija amargada y desequilibrada hija del siquiatra.
Running with Scissors es una buena película recomendada para los amantes del humor negro
Cuatro estrellas y esta en DVD.

Akeelah and the Bee

Akeelah and the Bee D: Doug Atchison P: Keke Palmer. Angela Bassett, Laurence Fishburne
****
You know that feeling where everything feels right? Where you don't have to worry about tomorrow or yesterday, where you feel safe and know you're doing the best you can? There's a word for that, it's called love. L-O-V-E.

Akeelah and the Bee pertenece a esa clase de películas inspiradoras, a veces están basadas en historias reales y a veces no, pero todas apuntan a que uno se de cuenta que hay personas con problemas más graves que los tuyos y que han salido adelante y que la única diferencia entre ellos y tu es que eres un llorón de mierda
Es poco probable que encuentren una película de este tipo que sea demasiado novedosa y para ser francos gran parte de ellas apesta; sin embargo cuando están bien hechas son bastante decentes, lo cual sucede en este caso.
En este caso nos encontramos con la historia de Akeelah, una niña de 11 años que vive en un barrio pobre de Los Ángeles, su padre ha muerto y vive con su madre y hermanos; su madre trabaja todo el día, su hermano mayor es militar y su hermano adolescente esta a punto de convertirse en un pandillero del barrio.
Lo que separa a Akeelah de sus pares es una habilidad innata para deletrear palabras, cuando su talento es descubierto en su escuela, el director de ésta insiste en que Akeelah participe en los torneos regionales de esta actividad, ante su incredulidad el director la contacta con un entrenador de deletreo con un pasado trágico.
Aun sin contar con el apoyo de su madre Akeelah aprenderá que todos poseemos talentos únicos y que la vida no esta trazada de antemano y al final todos los personajes serán mejores personas.
Como ven nada del otro mundo, sin embargo la película esta muy bien hecha y Akeelah nunca resulta una niña empalagosa y desagradable como suelen ser los niños en el cine; asimismo Fishburne parece haber quedado encerrado en el rol de maestro del protagonista y lo hace bastante bien
Cuatro estrellas y está en DVD

Idiocracy

Idiocracy D: Mike Judge P: Luke Wilson, Maya Rudolph. Dax Shepard
**
I can't believe you like money too. We should hang out.

Mike Judge fue el creador de los recodados Beavis y Butthead y dirigió una pequeña película que ha ido ganando adeptos llamada Office Space, por lo que su retorno como director era esperado con atención; si embargo en las exhibiciones previas a su estreno Idiocracy obtuvo tan malas criticas que la Fox la estreno en pequeñas ciudades y luego la olvido lanzándola al mercado del DVD.
Es tan mala Idiocracy? Bueno ciertamente no es una gran película pero si tiene una tremenda premisa y es al menos mejor que muchos bodrios que se estrenan sin que los ejecutivos de Hollywood tengan la más misma crisis de conciencia….
Idiocracy cuenta la historia del soldado Jon Bauers quien es elegido por su extrema mediocridad, científicamente comprobada, para ser sujeto de un experimento del gobierno; el junto a una prostituta serán congelados por 10 años; sin embargo algo sale mal y son descongelados 500 años después para descubrir que la Humanidad se ido volviendo cada vez mas estupida y ahora son las dos personas mas inteligentes del planeta.
La explicación de porque se produjo ese fenómeno en la Humanidad es lejos una de las cosas mas graciosas de la película y no deja de tener cierta lógica; sin embargo la película nunca explota todo su potencial y resulta una experiencia frustrante…
Idiocracy es un caso de potencialidades no cumplidas lo cual generalmente es una experiencia atroz de observar, dos estrellas y esta en DVD

The Hamiltons

The Hamiltons D: The Butcher Brothers P: Cory Knauf, Samuel Child, Joseph McKelheer, Mackenzie Firgens
****

Ya he escrito acerca de gran parte del ciclo Horrorfest del año pasado, de hecho solo falta revisar Dark Ride y Penny Dreadful, ninguna de las cuales es gran cosa; sin embargo de las ocho películas de dicho ciclo The Hamiltons es la que mas me parece se acerca a lo que se había prometido; es decir películas de bajo presupuesto que fueran originales o en su defecto terriblemente sangrientas.
Si bien es cierto que The Abandoned es mejor que esta película, la verdad es que en ella hay más dinero involucrado aun cuando sea una película independiente para los estándares de Hollywood; en cambio The Hamiltons es claramente una película de bajo presupuesto que pretende compensar con ideas originales y una relectura de un viejo tópico del cine de terror.
La película cuenta la historia de los Hamilton, una familia compuesta por cuatro hermanos; luego de la muerte de sus padres, el hermanos mayor se ha quedado a cargo de sus hermanos; un par de mellizos y un chico adolescente; obviamente esta familia no es de lo mas normal ya que deben cambiarse continuamente, al parecer debido a la tendencia del segundo hermano de matar a las chicas con las que sale.
La melliza tampoco es demasiado estable y el único que merece ser algo mas centrado es el hermano menor que esta profundamente cansado de la vida que llevan; cuando su hermano lleve a su ultima victima y la encierre en el sótano, el hermano menor entablara una relación con este aun cuando hay algo mas en el sótano….
Obviamente la película no es perfecta pero si que tiene mucho empuje y se nota el esfuerzo detrás de ella; del mismo modo un aspecto original es la relectura de un viejo tema del cine de terror, no les diré cual para no arruinar la sorpresa, pero esta bastante bien hecho
Cuatro estrellas y está en DVD en zona 1

Friday, September 14, 2007

The Kovak Box (La Caja Kovak)

The Kovak Box D: Daniel Monzon P; Timothy Hutton, Lucia Jimenez, David Nelly
***
Do you really think you have a choice?

Esta pequeña coproducción española-estadounidense es una digna película de ciencia ficción ambientada en la actualidad y, sin la necesidad de grandes efectos especiales, termina siendo una película bastante sólida. La película cuenta la historia de David Norton, quien viaja junto a su prometida, para dar una conferencia en una isla; sin embargo los problemas comienzan cuando su novia se suicida inexplicablemente.
La confusión de Norton aumenta cuando se da cuenta que al mismo tiempo en la isla se han ido sucediendo una serie de suicidios sin explicación y que su viaje a la isla esta inmerso en un plan mucho mas siniestro; para descubrir la verdad solo contara con la ayuda de la única sobreviviente de estos suicidios que es capaz de recordar porque decidió lanzarse por una ventana.
La película mezcla las teorías conspirativas y los experimentos ilegales del tipo X Files y la historia se deja ver con bastante facilidad; sin embargo nunca resalta como una joya del género y si bien la idea central tiene algunos rasgos de originalidad la ejecución de la película es bastante convencional pero al menos sirve para pasar un buen rato
Tres estrellas

Unknown (Mentes en Blanco)

Unknown D: Simon Brand P: James Caviezel, Greg Kinnear, Barry Pepper, Joe Pantoliano, Jeremy Sisto
***
Who are you? Who the fuck are you?

Unknown es una mezcla entre Reservoir Dogs y Memento y si bien es un thriller regular con algunas buenas actuaciones no llega a ser tan buena como cualquiera de las películas que le sirvieron de inspiración….
Cinco hombres despiertan encerrados en un galpón abandonado; uno de ellos esta malherido y otro amarrado a una silla, sin embargo ninguno de los cinco recuerda quien es y mucho menos como lego hasta ahí. Luego de una llamada telefónica se enteran de que han secuestrado a un tipo millonario y su socio y que los secuestradores cómplices se dirigen al edificio abandonado, pero el problema es ¿Quiénes son los secuestradores y quienes los secuestrados?
Esa es la idea central de Unknown y aunque pueda parecer algo estupida hay que decir que la película se toma bastante en serio su dudosa premisa; de hecho incluso el uso de la amnesia colectiva esta bien explicado y no resulta muy extraño
Sin embargo la película hacia el final cae en la necesidad de dar una serie de sorpresas de guión que hacen que la tensión que se había construido hasta ese momento se disuelve dando paso a la incredulidad, de hecho el ultimo giro es bastante insultante y esta totalmente de mas.
Unknown es un thriller decente y del cual se pueden sacar excusas acerca de olvidos imperdonables
Tres estrellas

Miss Potter

Miss Potter D: Chris Noonan P: Renee Zellwager, Ewan McGregor, Emily Watson
***
Stories don't always end where their authors intended. But there is joy in following them, wherever they take us
.

La Potter a la que se refiere el titulo no tiene nada que ver con Harry sino que hace referencia a Beatrix Potter, autora de comienzos de siglo que se hizo celebre con una obra infantil llamada The Tale of Peter Rabbit, supongo que debe ser muy famoso en Gran Bretaña porque jamás había oído de ese cuento; Potter no solo era una escritora famosa sino que además era una figura bastante peculiar para su época, ya que a los 30 años aun era soltera por opción.
La película relata la historia de Potter desde su búsqueda por publicar sus obras pasando por su romance con su primer editor, el único que cree en su talento; sin embargo como todos sabemos justo cuando las cosas parecen ir bien por primera vez el sentido del humor de mierda de Dios te caga de nuevo….
El principal problema de la película es que es claramente esos proyectos que están solo orientados a darle premios a sus estrellas, en este caso a Zellwager, por lo tanto parece todo muy forzado para que se luzca y en realidad nunca me ha parecido que sea una gran actriz aunque aquí estruja su talento lo mas posible.
Por otro lado el reparto secundario si sostiene gran parte de la película, aun cuando sus personajes están claramente menos delineados que Beatrix Potter; en definitiva la historia es bastante convencional aun cuando el personaje pueda haber sido fascinante
Tres estrellas y está en DVD en zona 1

Who Killed the Electric Car?

Who Killed the Electric Car? D: Chris Paine N: Martin Sheen
***
Who writes the history? Um, well... The guy with the biggest club


Este documental es especialmente recomendable para aquellos que gustan de los temas medioambientales y más aun de las teorías conspirativas que señalan que los grandes poderes económicos nos están envenenando a propósito para enriquecerse….
En 1996 durante el auge de los problemas de contaminación atmosférica en ciudades como Los Ángeles, el gobierno local impuso una serie de medidas para las compañías automotrices que las obligada a fabricar automóviles no contaminantes; específicamente automóviles eléctricos. De esta forma numerosas compañías comenzaron a fabricar dichos automóviles que demostraron ser obviamente más eficiente en términos energéticos.
Sin embargo para el año 2006 estos automóviles habían desaparecido misteriosamente y lo que es peor estaban siendo destruidos sin razón alguna; de esta forma aquel gran adelanto en términos de protección del medio ambiente desapareció sin dejar rastro ¿Por qué fueron destruidos estos automóviles eléctricos? Esa es la respuesta que pretende encontrar este documental pasando no solo por las siniestras compañías automotrices y petroleras sino también por los políticos y los encargados de proteger el medio ambiente.
La película carece del impacto emocional de documentales como Una Verdad Incomoda pero es interesante como un trozo desconocido de la historia
Tres estrellas

The Good German (Intriga en Berlin)

The Good German D: Steven Soderbergh P: George Clooney, Tobey Maguire, Cate Blanchett
***
You can say what you want about the war... but, the war was the best thing that ever happened to me

Las películas de Soderbergh deben conformar una de las filmografías mas eclécticas de cualquier director de la actualidad; al lado de cosas realmente buenas como el remake de Solaris o Traffic, hay cosas casi despreciables como Erin Brokovich o incluso gran parte de Ocean’s Eleven y sus secuelas; en este sentido The Good German es una especie de punto intermedio que tiene mas valor como experimento fílmico que como película en si.
La idea detrás de esta película era realizar una película del mismo modo de las que se hacían alrededor de 1945 y teniendo específicamente a Casablanca como referente, lo cual implica usar el mismo tipo de cámaras, medios de iluminación, decorados, sets e incluso el mismo tipo de actuación más teatral que el actual.
Situada en las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, la película sigue las andanzas de un periodista militar que llega a Berlín a cubrir la Conferencia de Potsdam, allí se vera involucrado en un misterio y un asesinato que involucra a su chofer y a una ex amante con todas las características de la típica mujer fatal del cine de la época.
La principal debilidad de la película es la historia la cual es enredada y poco atractiva forzando a cada paso alguna similitud con la infinitamente superior Casablanca; mientras técnicamente si se logra recrear la época lo cierto es que no deja de parecer un experimento algo caprichoso y carente de sentido.
Las actuaciones resultan algo extrañas en especial Clooney parece definitivamente fuera de lugar; de hecho solo Cate Blanchett logra efectivamente transmitir la idea del experimento y se confunde fácilmente con aquellas heroínas de antaño, lo cual es bastante admirable.
The Good German no es una gran película pero posee elementos que la hacen bastante interesante
Tres estrellas y esta en DVD

Dreamgirls (Soñadoras)

Dreamgirls D: Bill Condon P: Jennifer Hudson, Beyonce Knowles, Jaime Foxx, Eddie Murphy, Danny Glover
***
So... Deena's going to sing the lead 'cause you like the way she looks? Am I ugly to you, Curtis?

En primer lugar odio los musicales, excepto Moulin Rouge porque se trata de Nicolsita, pero odio todos los otros musicales, encuentro insoportable que la gente ande cantando por la vida, excepto si fueran canciones de Radiohead o Nick Cave, pero bueno una vez aclarado ese punto debo decir que aunque Dreamgirls no deja de ser insoportable al menos esta bellamente filmado y tiene algunas buenas actuaciones.
Basado en otra de las plagas llamadas “musicales de Broadway” Dreamgirls narra el auge y caída de un exitoso trío de cantantes soul llamadas The Dreams en la década de los ’60; desde su descubrimiento como teloneras de un importante artista hasta las divisiones obviamente por motivos sentimentales.
La película es visualmente espectacular y es mas que claro que la película y el musical se basan en la historia de The Supremes lideradas por Diana Ross, cuando no se parecía a la versión alcohólica de Michael Jackson como ahora. Sin embargo aparte de la ambientación lo que resalta es la actuación de Eddie Murphy, que es la real sorpresa de la película encarnando a una estrella en decadencia y bastante lejos de cosas como el Dr. Doolitle; de hecho su trabajo en Dreamgirls es el equivalente del papel de Bill Murray en Lost in Translation.
La película fue aclamada por la actuación de Jennifer Hudson quien interpreta a la más talentosa pero lamentablemente menos esbelta miembro del grupo, pero debo confesar que su personaje es bastante insoportable, de hecho es el personaje femenino secundario mas insoportable desde el de Renee Zellwager en Cold Mountain y curiosamente ambas ganaron un Oscar.
Dreamgrils esta bien hecha pero no es nada del otro mundo aunque para aquellos que gustan de los musicales entonces esta definitivamente recomendada
Tres estrellas y está en DVD

5ive Girls

5ive Girls D: Warren Sonoda P: Ron Perlman, Jennifer Miller, Jordan Madley
***
The devil is a liar, a trickster, and a thief... but he ain't a Latin major.

Esta pequeña película independiente de terror es una agradable sorpresa y demuestra que con poco dinero se puede hacer al menos algo entretenido y es una película que pide a gritos que algún estudio importante decida rehacerla con más recursos en vez de andar buscando películas de terror en Corea y Japón para repetir.
La película comienza en el internado católico para chicas San Marcos, allí una estudiante con tendencias a escribir en arameo desaparece luego de ser atacada por un demonio; estros sucesos hicieron que la escuela cerrara….hasta cinco años después cuando es reabierta y dirigida por una ex alumna; cinco chicas con problemas delincuenciales son las únicas alumnas y solo hay un profesor, un viejo sacerdote.
Pronto las chicas descubrirán que cada una posee un poder especial y que su llegada a la escuela forma parte de un macabro plan donde deberán enfrentar a las malignas fuerzas que fueron causantes de la desaparición de la chica del comienzo….
La película es de bajo presupuesto por lo que no hay nada muy espectacular; sin embargo se nota el esfuerzo por crear un producto atractivo, aun cuando las actuaciones cojeen de vez en cuando
5ive Girls es una entretenida película de terror de bajo presupuesto pero con mucho espíritu lo cual le falta a la mayoría de las películas de terror de gran presupuesto
Tres estrellas y esta en DVD en zona 1

Tristram Shandy: A Cock and Bull Story

Tristram Shandy: A Cock and Bull Story D: Michael Winterbottom P: Steve Coogan, Rob Brydon, Shirley Henderson
***
Yeah, I'm a grown man, talking to the camera, in a fucking womb!

Esta es difícil de explicar y lleva el concepto de metatexto en el cine hasta los extremos ya que estamos básicamente frente a un película que cuenta como se filma una película basada en una novela que muchos dicen es imposible de traspasar al cine y no solo eso sino que incluso un actor interpreta al director Michael Winterbottom, quien es el verdadero director de esta película.
Básicamente la película cuenta la historia del equipo que esta tratando de filmar la novela “The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman” escrita por Lawrence Sterne en el Siglo XVIII; la película intercala escenas de la película propiamente tal con la vida del reparto mientras se prepara, tienen problemas de ego y dan entrevistas sobre la película.
Tristarm Shandy es mas que nada una comedia acerca de cómo los actores se aproximan a su trabajo; en este sentido la película triunfa no solo como un intento por filmar dicha novela sino como una parodia de los actores y sus egos, donde Coogan realiza un gran trabajo como usualmente hace.
Le pondría una mejor calificación pero realmente no es una película que sea del gusto de todo el mundo y en muchos casos la encontraran enredada y demasiado intelectualoide; pero en fin, tres estrellas y está en DVD

Trust The Man (Ellas y Ellos)

Trust The Man D: Bart Freundlich P: David Duchovny, Julianne Moore, Billy Crudup, Maggie Gyllenhaal
***
These are from the young man in the corner. He wanted you to know that you are like... awesome.

Bart Freundlich, uno de los tipos con más suerte del mundo, dirige a su esposa en la vida real, la talentosisima Julianne Moore, en esta comedia romántica que es algo mejor que la típica comedia romántica gringa…
La película cuenta los altos y bajos de dos parejas; la primera, una pareja de casados, conformada por Duchovny y Moore, donde la rutina, los hijos y la distancia hace que el tipo comience una relación con la madre de uno de los compañeros de escuela de su hijo; por otro lado esta la pareja conformada por el hermano del personaje de Moore y su novia, donde la incapacidad para comprometerse del tipo hace que la relación termine; obviamente ambos reconocerán sus errores y trataran de enmendar sus respectivas relaciones
Como les decía la película es menos edulcorada al acercase inevitablemente al final casi feliz; asimismo hay diálogos bastante divertidos y siempre es un gusto ver a Julianne Moore en un papel que no sea de madre a la cual se le pierde o mata accidentalmente a su hijo.
En definitiva, una decente comedia romántica. Tres estrellas y está en DVD

The Nativity Story (El Nacimiento)

The Nativity Story D: Catherine Hardwicke P: Keisha Castle-Hughes, Oscar Isaac, Ciaran Hinds
***
A husband has been chosen for me, how is he to believe this?


Si hace algunos años The Passion of the Christ fue una visión descarnada, violenta y bellamente filmada de los últimos días de Jesucristo, The Nativity Story es un retorno a las historias o visiones mas convencionales e inofensivas acerca de la historia de Jesús y en este caso parece destinada a convertirse en esas clásicas película que dan en la TV cada Semana Santa
En este caso la película obviamente cuenta la historia de Maria desde el momento en que se entera de que será la madre de Jesús hasta el nacimiento de éste en Belén; como les decía en la película no hay nada remotamente controversial, los buenos y los malos están claramente definidos.
Una de las fortalezas de la película tiene que ver con la fotografía y la dirección de arte que esta bastante bien lograda y hay algunas actuaciones bastante buenas, en especial Oscar Isaac, quien interpreta a José, el tipo más perplejo de la historia, quien es quien en definitiva lleva gran parte del peso en la película
Por otro lado la actuación de Castle-Hughes es lo más débil, aun cuando estaba embarazada en la vida, aunque lo mas probable es que haya sido de algún drogadicto roquero que de Dios, nunca es capaz de dar con el personaje y contrasta claramente con el trabajo que hizo la actriz que encarnaba a Maria en The Passion of the Christ.
The Nativity Story es una película convencional e inofensiva que cuenta una historia que de por si es bastante bella y lo hace en forma correcta; sin embargo en términos profesionales es claramente un paso atrás para la directora Hardwicke, quien había dirigido el drama adolescente Thirteen que es bastante mejor que esta película
Tres estrellas y está en DVD

The Holiday (El Descanso)

The Holiday D: Nancy Meyers P: Cameron Diaz, Kate Winslet, Jude Law. Jack Black, Eli Wallach
***
Because you're hoping you're wrong. And every time she does something that tells you she's no good, you ignore it. And every time she comes through and suprises you, she wins you over, and you lose that argument with yourself, that she's not for you

Mmm es bastante sabia esa cita, en fin...las comedias románticas escritas y dirigidas por Nancy Meyers, que incluyen What Women Want y Something’s Gotta Give, tienen como característica el ser comedias muy elegantes que en cierto sentido recuerdan a las comedias románticas clásicas de Hollywood de los años ’50 y ’60 y por ese mismo motivo a pesar de dialogo inspirados y momentos divertidos son comedias inmensamente cursis en definitiva.
The Holiday no escapa a este molde, de hecho hacia el final se torna intolerablemente cursi, pero afortunadamente cuenta con buenos momentos y con Kate Winslet, lo cual nunca es malo; la premisa es la típica formula de Hollywood; dos mujeres luego de los respectivos desencantos amorosos deciden intercambiar sus casa sin conocerse por la temporada navideña; de esta forma una viaja a Londres y la otra a Los Ángeles; obviamente en el transcurso de sus vacaciones encontraran el amor y serán capaces de alejarse de sus respectivas relaciones destructivas mientras el resto de los mortales continúan dándose cabezazos con la misma pared hasta el final de los días…
Meyers tiene particular talento para crear personajes y situaciones adorables y esta no es la excepción, incluso cuando trata de llevar dos historias paralelamente; aun cuando la historia protagonizada por Winslet es mucho más adorable y quizás tenga que ver con el mayor rango actoral de ella frente a Cameron Diaz
En definitiva una buena comedia romántica del tipo más dulzon y cursi posible; tres estrellas y está en DVD

The Abandoned (Los Abandonados)

The Abandoned D: Nacho Cerda P: Anastasia Hille, Kart Roden
***
Durante algún tiempo he estado contándoles acerca de las películas que formaron parte del festival Horrorfest y si bien The Abandoned es objetivamente la mejor película del ciclo mi favorita es The Hamiltons, de la cual hablare en algunos dias.
The Abandoned es una película española rodada en ingles y dirigida por Nacho Cerda, quien ha ganado adeptos en su carrera por la realización de dos cortos de terror que ahondaban en el tema de la muerte y las autopsias y este es su debut en largometrajes….
La película comienza con un flashback donde una camioneta con una mujer ensangrentada llega hasta una granja justo antes de morir mientras dos bebes quedan vivos; saltamos al presente y Marie, una americana, llega hasta Rusia en busca de sus orígenes; verán ella era uno de los bebes del comienzo, y se dirige hacia la vieja y aislada granja familiar, para descubrir los secretos de su familia: Al llegar hasta el desolado lugar comienzan a suceder extrañas cosas incluyendo la aparición de un hombre que esta realizando la misma búsqueda de Marie y resulta ser su hermano separado al nacer.La reunión familiar se ve eclipsada por la aparición de los fantasmas de ellos mismos y un pasado que no esta dispuesto a quedar atrás……
Mas que la historia en si lo que resalta en The Abandoned es la atmósfera que Cerda es capaz de crear; la fotografía y la música hacen que la película sea algo mas; asimismo el hecho de que los protagonistas son adultos en vez del típico grupo de adolescentes hace que sea una refrescante adición al cine de terror
Si quieren ver una película de terror muy bien hecha entonces The Abandoned es totalmente recomendable
Tres estrellas y esta en DVD

Sunday, September 02, 2007

Accepted

Accepted D: Steve Pink P: Justin Long, Jonah Hill, Lewis Black
**
When I got accepted here, it was the first time my parents ever said they were proud of me
!

Entrar en una Universidad es una experiencia que puede resultar bastante traumática, en un pequeño lapso de tiempo las expectativas de casi toda tu familia se centran en ti como si este pequeño acto fuera la clave para determinar una vida de triunfos o fracasos; esta neurosis esta eficazmente explotada en esta regular comedia adolescente que también presenta indicios de critica hacia el sistema educacional imperante en gran parte del mundo.
Bartleby Gaines es un tipo no muy preocupado de sus notas en la secundaria y dedicad a parrandear y pasar el rato, por ello cuando es rechazado por todas las Universidades existentes decide junto a algunos amigos inventar una Universidad para así engañar a sus padres; los tipos arriendan un viejo hospital y lo hacen pasar por una institución de educación superior; sin embargo los problemas comienzan cuando la falsa pagina Web atrae a cientos de rechazados a inscribirse en la ficticia institución.
La película tiene buenos momentos, en especial a cargo de Lewis Black, un legendario comediante americano que acá interpreta al único profesor de la ficticia institución y que tiene lejos los mejores diálogos de la película.
Accepted es una comedia regular buena para pasar el rato pero nada sobresaliente, dos estrellas y esta en DVD

For Your Consideration

For Your Consideration D: Christopher Guest P: Catherine O’Hara, Eugene Levy, Harry Shearer, Parker Posey
**
In every actor there lives a tiger, a pig, an ass, and a nightingale


A pesar de no tener un nombre en común este grupo de comediantes vienen trabajando juntos desde hace mucho tiempo; entre sus obras mas exitosas se encuentra la película de culto This Is Spinal Tap y la aclamada Best In Show; sin embargo si bien esta película tiene buenos momentos esta lejos de ser uno de los mejores trabajos del grupo.
For Your Consideration tiene como objeto burlarse del sistema hollywoodense y como las ansias de fama pueden cambiar a actores, directores, periodistas, etc; en este sentido el material es bastante atractivo lo cual hace menos soportable el hecho de que nunca resulte tremendamente divertida.
La película sigue a un grupo de actores mediocres, algunos de los cuales tuvieron su momento de gloria hace mucho tiempo y ya son incapaces de encontrar buenos papeles, que se encuentran rodando un drama de época de bajísimo presupuesto llamado Home For Purim; cuando comienza a circular en Internet y otros medios que esta película podría tener alguna nominación para los premios Oscar todo el ambiente se convulsiona y estos actores se transformaran de repente en potenciales estrellas.
Como les decía hay momentos bastante memorables sobre todo en cuanto al poder de la prensa para elevar y luego destruir las expectativas de los pobres actores y en especial es notable el personaje de Catherine O’Hara, quien pasa de una humilde actriz a teñirse el pelo e inyectarse botox una vez que es el foco de atención.
For Your Consideration no es una mala película pero podría haber sido una comedia memorable
Dos estrellas y está en DVD

The Notorious Bettie Page

The Notorious Bettie Page D: Mary Harron P: Gretchen Mol, Lily Taylor
**
Esta película podría haber sido mucho mejor de lo que realmente es; de hecho tiene buenas actuaciones, una heroína interesante y transmite en forma efectiva la época en que esta situada; sin embargo resulta plana y no hace en nada justicia a su personaje principal.
La película esta dirigida por Mary Harron, quien dirigió la adaptación al cine de American Psycho y es una biografía de Bettie Page, quien en los ’50 revoluciono EEUU como modelo de revistas y que tenia como especialidad pequeñas películas mudas y fotografías con atuendos sadomasoquistas y que en su época dorada fuera objeto de una investigación del Congreso de ese país acerca de los efectos de la pornografía en jóvenes y adultos.
Bettie Page fue básicamente uno de los primeros símbolos sexuales americanos y la película aborda desde su infancia hasta su llegada a Nueva York, su éxito posterior y el momento en que deja su actividad luego de encontrar a Dios y dedicarse a predicar en los parques.
Sin lugar a dudas la vida de Page debe haber sido algo fascinante, sin embargo en la película resulta plana y sin grandes momentos. A pesar de contar con una buena producción y la gran actuación de Gretchen Mol, la película nunca es lo suficientemente atractiva como para mantener la atención; al igual que en el caso de Marilyn Monroe, Page es presentada como una especie de animalito al cual las cosas solo le suceden…
Podría haber resultado mejor, dos estrellas y está en DVD

Mini's First Time

Mini’s First Time D: Nick Guthe P: Nikki Reed, Alec Baldwin, Jeff Goldblum, Carrie Ann Moss
**
Follow your heart and don't question it, no matter where it tells you to go

Esta especie de comedia, sin ser realmente muy divertida, es una versión nueva de la vieja historia de aquellas Lolitas adolescente que juegan con hombres adultos para satisfacer sus objetivos y que no son otra cosa que arpías con envase atractivo; en este caso nuestra arpía se llama Mini, una chica a punto de salir de secundaria que vive con su lejana y alcoholizada madre.
Mini tiene como filosofía el intentar siempre cosas nuevas, lo cual incluye drogas y trabajar esporádicamente como prostituta de alto nivel; en una de sus citas es contratada inadvertidamente por su padrastro con quien inicia un romance que le dará a Mini la maquiavélica idea de deshacerse de su madre…
Como ven estamos frente a una vieja formula bastante similar a películas como Wild Things y sus secuelas, por lo que no hay nada realmente nuevo o de verdad interesante; de hecho lo mas rescatable son las actuaciones de Alec Baldwin, quien interpreta al confiado padrastro y Carrie Ann Moss, quien se aleja de su imagen de Trinity de Matriz para encarnar a la adicta madre de Mini
La película no es gran cosa así que dos estrellas y está en DVD

Ask The Dust (Preguntale al Viento)

Ask the Dust D: Robert Towne P: Colin Farell, Salma Hayek
**
That you can fall in love with whoever you want to, and not feel ashamed of it.

Robert Towne, director de esta película, es el guionista de Chinatown, el clásico de Roman Polanski y también dirigió una de las buenas películas de acción de los ’80 llamada tequila Sunrise, por lo que su versión de una premiada novela acerca de la Depresión de los ’30 parecía interesante; sin embargo el resultado final es un ladrillo de lo mas espantoso de lo aburrido que es.
Ambientada como les señale en la década del ’30 en Los Ángeles la película cuenta la historia de Arturo Bandini, un italiano que pretende ser escritor mientras lucha contra la pobreza; Bandini no es para nada un personaje ni medianamente interesante por lo que a los cinco minutos de película nos importa una mierda de lo que le pase.
Arturo conoce a Camila, una mexicana, y en medio del racismo y la pobreza empiezan un dispar romance junto al fantasma de la tuberculosis; de esta forma la película no solo esta situada en el periodo de la Depresion sino que por su lentitud y temática es incluso probable que le cause depresión a cualquiera que lo vea.
Solamente los buenos valores de producción son rescatables en esta somnífera película
Dos estrellas y está en DVD

Unrest

Unrest D: Jason Todd Ipson P: Corri English, Scot Davis, Joshua Alba
*
I think there's something wrong with my corpse

Ya he comentado algunas de las películas que formaron parte del ciclo 8 Films to Die For, aunque aun no he alcanzado a comentar las dos mejores; The Abandoned y The Hamiltons; sin embargo se me había quedado atrás este bodrio que si bien tiene un par de buenas ideas no deja de ser un bodrio del montón.
La película baso su marketing señalando que era la primera película de terror que ocupaba cadáveres reales, lo cual es enfermizo incluso para mi gusto; sin embargo después de hacer algunas averiguaciones supe que en realidad hay algunas tomas lejanas de cadáveres por lo que no es posible que reconozcas a tu tío perdido en la película.
Bueno la película comienza bastante inquietantemente con una chica bastante guapa cortándose la cara frente al espejo y de ahí decae continuamente; saltamos a un hospital donde un grupo de estudiantes se prepara para sus clases de anatomía, divididos en grupos de cuatro personas a uno le toca la tipa del comienzo y de inmediato la única chica del grupo “siente” (porque ella siente cosas) que algo no anda bien con la muerta y obviamente tiene razón porque sus compañeros empiezan a morir de a uno
La película no solo es barata visualmente sin que las actuaciones no son gran cosa; además la explicación final del misterio es bastante estupida, pero bueno…
Una estrella y esta en DVD

Stephen King's Desperation

Desperation D: Mick Garris P: Tom Skerrit, Steven Weber, Henry Thomas, Ron Perlman
*
I see you're an organ donor.

Existió una época en que el hecho de que una película estuviera basada en una obra de Stephen King era algo bueno, cosas como Carrie, El Resplandor, La Zona Muerta o Christine son testigos de aquella época dorada; sin embargo también la obra de King ha ido declinando en el tiempo y ahora se ha transformado en el tipo que mejor imita a Stephen King, reciclando una y otra vez la misma historia.
Desperation es una película para la TV gringa que denota el mal estado de la obra de King ya que su historia, aun cuando esta basada en una novela original de King, es un refrito de obras anteriores del autor como The Stand, It y Dreamcatcher; en este caso un grupo de personas de distintos lugares se enfrentan a un antiguo demonio que toma la forma de un sheriff que arresta a cualquier viajero desprevenido en una desértica carretera para encerrarlo en el pueblo fantasma que le da nombre a la película; obviamente un puñado de sobrevivientes deberá enfrentarse al demonio de turno.
No es que la película sea demasiado mala sino que no hay nada que no hayamos visto mejor hecho por lo tanto es solo una película para dejar pasar
Una estrella y esta en DVD

Van Wilder: The Rise of Taj

Van Wilder 2 The Rise of Taj D: Mort Nathan P: Kal Penn, Lauren Cohan
*
I'm surprised you don't get out more

No hay nada mas espantoso que una comedia adolescente que no sea divertida, no es que mi humor sea muy refinado, de hecho puedo disfrutar sin problema cualquier cosa del tipo American Pie, pero cuando no son ni siquiera asquerosas entonces estamos frente a una afrenta; otra cosa espantosa es cuando la secuela de una película esta protagonizada por un personaje secundario de la original…bueno, estos dos fenómenos horribles se unen en Van Wilder 2.
Secuela de una película que en realidad no era tan divertida, cuenta la historia de Taj, asistente del personaje titular Van Wilder, quien esta vez se traslada a una universidad inglesa para seguir sus andanzas y construir su imagen de mujeriego en el Viejo Continente; rechazado por la fraternidad mas exitosa deberá hacerse cargo de una fraternidad formada por quienes han sido rechazados en todas las demás a quienes trasformara en jóvenes triunfadores
Nada mas, la película es aburrida y no tiene ningún momento memorable, ni siquiera vale la pena verla en el cable, incluso ver un campeonato de golf es mas divertido
Una estrella y está en DVD

Bajo Aguas Tranquilas

Bajo Aguas Tranquilas D: Brian Yuzna P: Charlotte Salt , Patrick Gordon
*
I hate them
!

Las películas producidas por la Filmax, compañía productora española que alberga películas de terror y ciencia ficción, que alberga a viejas leyendas del terror como Stuart Gordon y el mismo Brian Yuzna, van desde lo mediocre pero interesante hasta la mierda absoluta como esta película que rivaliza con La Monja, también de la misma productora, como los bodrios mas grandes del ultimo tiempo.
La película comienza en 1965 cuando el pueblo Marienbad esta a punto de ser inundado para construir una represa; justo antes de la inundación un par de niños se adentran en las viajas casa y descubren un ritual donde liberan a un siniestro personaje que mata a uno de ellos…saltamos 40 años y en el aniversario de la represa el cruento ser vuelve de entre los difuntos para vengarse de quienes lo derrotaron en el pasado…zzzzzzzzzz
Si les digo que la película tiene malas actuaciones, un guión de mierda y ni un momento de terror estoy siendo poco preciso porque esta película es uno de aquellos bodrios espantosos que no tienen razón de existir y que nadie con una leve cantidad de neuronas podría disfrutar; este es el tipo de películas que le dan mala fama al cine de terror.
Esta en DVD acá en Chile bajo el titulo “El Clan de los Condenados” pero ya saben están advertidos
Una estrella

Blood Diamond (DIamante de Sangre)

Blood Diamond D: Edward Zwick P: Leonardo DiCaprio, Djimon Hounsou, Jennifer Connelly
*****
In America, it's bling bling. But out here it's bling bang

El 2006 fue un buen año para DiCaprio ya que entre su actuación en The Departed y esta película demostró que es mucho mas que el galán de Titanic y lo sitúa como un actor adulto y no el típico póster de quinceañera histérica y aunque The Departed es considerablemente mejor que esta película, Blood Diamond es un claro ejemplo de una cinta de acción épica con mensaje humanitario.
La película aborda un tema importante que ha sido denunciado en organismos internacionales y otros foros del mismo tipo y que se refiere a la infame industria de los Diamantes de Sangre, que son diamantes contrabandeados desde zonas en guerra civil de África y cuyas ganancias son usadas para financiar grupos paramilitares de esos que arrasan con aldeas a machetazo limpio.
Obviamente como para la comunidad internacional África importa una gónada aun cuando el tema esta en la palestra hace décadas no hay mayores avances; como tampoco lo hay con las hambrunas, el SIDA y todos los otros problemas que afligen a aquel lugar “del cual Bono habla con bastante frecuencia”
La película se sitúa en Sierra Leona, en medio de la guerra civil que devasto al país hasta fines del siglo pasado, allí nos encontramos a Danny Archer, interpretado por DiCaprio, quien es un traficante encargado de hacer el nexo entre los diamantes y los empresarios europeos que suelen comprarlos; su vida se cruza con la de Solomon, quien ha sido secuestrado para trabajar en las minas de diamante mientras su pequeño hijo es adoctrinado por estos grupos paramilitares.
Mientras trabaja en una de estas minas Solomon encuentra un gigantesco diamante rosado el cual alcanza a esconder en un sitio seguro, al enterarse Archer casualmente de esto le ofrece a Salomón ayuda para encontrar a su hijo por el diamante con el cual pretende salir de una vez por todas de Africa.
Obviamente la película es políticamente correcta y la necesidad de enviar un mensaje es clara; sin embargo a pesar del final convencional la película tiene la suficiente fuerza y buenas actuaciones como para elevarla muy por sobre el promedio.
Cinco estrellas y está en DVD

Harsh Times

Harsh Times D: David Ayer P: Christian Bale, Freddy Rodriguez , Eva Longoria
***
I'm a soldier of the apocalypse, man!

El guionista de Training Day debuta en la dirección con esta película que recoge muchos de los temas y situaciones de la película que le dio el Oscar a Denzel Washington; es decir la vida en el lado sur de Los Ángeles donde las pandillas y la violencia están a la orden del día y nadie se puede mantener limpio por mucho tiempo.
La película es una historia de amistad en medio de este ambiente peligroso; comenzando con Jim Davis quien vuelve de la guerra, donde se dedico a labores bastante escabrosas con prisioneros y enemigos, para reencontrarse con su mejor amigo Miguel, quien es mantenido por su novia abogada que lo único que pide es que encuentre un trabajo; obviamente Jim no es la mejor influencia y mientras ambos se dedican a recorrer las calles de la ciudad no pasara demasiado tiempo hasta que el temperamento volátil de Jim haga que todo termine en tragedia.
La película no pasa de ser una cinta de acción similar a Training Day y a muchas otras que hemos visto en el ultimo tiempo; sin embargo resalta por la actuación de Bale, quien es claramente uno de los mejores actores de su generación y que encarna perfectamente al desquiciado Davis mezclando su volatilidad con la lealtad honesta hacia su amigo.
Posiblemente la película podría haber resultado mejor, hay pasajes donde el ritmo decae constantemente hasta llegar al final que de cierta forma sube el nivel…pero no estamos ante nada del otro mundo
Harsh Times es un buen drama de acción
Tres estrellas y está en DVD

Gridiron Gang

Gridiron Gang D Phil Joanou P: Dwayne “The Rock” Johnson, Xzibit, Kevin Dunn
**
Whatever gang you claim, whatever hood you're from, this is your hood now.

Ahhh la historia inspiradora basada en la vida real, no hay un subgénero más abordado que ese, en especial cuando se trata de historias con estudiantes aproblemados que a través de la educación, deporte, poesía, etc; pueden superar los obstáculos sociales en su contra y no terminar baleados en las calles.
En este caso se cuenta la historia del supervisor de un centro de detención juvenil y ex jugador de football americano, Sean Porter, quien inicio un programa piloto para formar un equipo de este deporte con los internos y participar en competencias juveniles otorgándole a los jóvenes delincuentes un sentido de disciplina y pertenencia que les permita salir del circulo de las pandillas.
Obviamente el programa de Porter fue un éxito comparado con la vieja rutina del apaleo asi que la película nos muestra como nuestro entrenador debe ganarse la confianza de estos jóvenes y como ellos deben superar sus diferencias para transformarse en un verdadero equipo.
Protagonizada por la estrella de lucha libre La Roca, quien ha ido demostrando su talento en forma paulatina, la película no es nada del otro mundo sino una nueva entrega de este tipo de historias; un elemento interesante son los créditos donde aparecen entrevistas a los protagonistas reales de la historia como para darle un poco mas de consistencia al asunto.
Dirigida decentemente por Phil Joanau, mas conocido por su constante trabajo con la banda U2, Gridiron Gang esta recomendada para quienes gustan de las historias deportivas con ingredientes de superación
Dos estrellas y esta en DVD

Marie Antoinette (Maria Antonieta)

Marie Antoinette D: Sofia Coppola P: Kirsten Dunst, Jason Schwartzmann, Rip Torn, Asia Argento, Rose Byrne.
**
I shall never forget that you are reponsible for my happiness


Cada director talentoso tiene una película que ha sido su proyecto favorito por muchos años, esa película que todos le recomiendan no hacer, pero que ellos protegidos por su éxito reciente filman igual y aunque el resultado final pueda haber sido todo lo que esperaba el sujeto en cuestión, al resto de la audiencia le importa un carajo la película.
Marie Antoinette es “esa” película para Sofia Coppola, quien quería llevar a la pantalla la vida de la decapitada reina de Francia luego de filmar su primera cinta The Virgen Suicides pero por diversas razones solo pudo hacerlo luego del éxito de Lost in Translation: Sin embargo no estamos hablando de una biografía en el sentido estricto ya que nuestra reina usa zapatillas y la película esta musicalizada en la misma música electro-pop que gusta tanto a Sofia Coppola.
La película presenta a Maria Antonieta desde su salida de su natal Austria para casarse con el joven Luis XVI, su ascenso al trono francés y sus problemas matrimoniales por la incapacidad de su esposo de excitarse lo suficiente como para dejarla embarazada, su posterior rebelión para transformarse en la primera Paris Hilton y el estallido de la Revolución Francesa.
En el lado favorable la película tiene una fotografía bellísima al igual que un cuidado diseño de arte y vestuario, lo cual se ve favorecido por el acceso que tuvo Coppola para filmar en el mismo Palacio de Versalles; asimismo la estilización de la vida y las circunstancias de Maria Antonieta no es del todo errada y la utilización de música pop no llega nunca a molestar.
Ahora ¿Por qué la película nunca llega a pasar de ser una película bien hecha? La respuesta es simple: Kirsten Dunst, la cual puede parecer creíble colgando de una telaraña pero aquí demuestra sus limitadas capacidades actorales. Por muy guapa que sea la chica es incapaz de transmitir angustia; un ejemplo claro se da en las secuencias donde Maria Antonieta se separa de su amante o sufre la perdida de su hijo, donde Dunst solo presenta una mirada vacía de cualquier tipo de sentimiento.
Sin embargo Dunst no alcanza a echar a perder todo el resultado ya que esta rodeada de buenos actores; en especial Schwartzmann hace un buen trabajo como Luis XVI y Asia Argento esta bastante bien en el poco tiempo de pantalla que tiene (aunque debo confesar que ella siempre tendrá mi apoyo no solo por lo talentosa y guapa que es sino por ser la hija de Dios)
Maria Antonieta no es una gran película pero tampoco es un bodrio espantoso
Dos estrellas
Esta en DVD

Open Season (Amigos Salvajes)

Open Season D: Roger Allers P: Martin Lawrence, Ashton Kutcher, Debra Messing
**
The woods is no place for a bear!

El año pasado se estreno una enorme cantidad de películas de animación protagonizadas por animales parlantes, algunas mejores que otras, todas tenían como elemento común el ser de esas películas hiperkineticas más preocupadas de presentar gags visuales y referencias a la cultura popular que de contar una historia.
Una de las ultimas en estrenarse fue Open Season, primera película de la división de animación de Sony, que cuenta la historia de Boog, un oso Grizzly amaestrado que luego de salvar de un cazador a un venado llamado Elliott, ve su vida trastornada ya que por una serie de enredos será liberado en el bosque dos días antes del inicio de la temporada de caza, por lo cual ambos se verán obligados a sobrevivir.
Obviamente la película esta llena de momentos de comedia, donde resalta el episodio de la camioneta en llamas; sin embargo la película carece del impacto emocional de los clásicos de animación o de la originalidad de otras de estas películas.
Open Season es más disfrutable por niños que por adultos, así que ya saben
Dos estrellas y está en DVD

Sherrybaby

Sherrybaby D: Laurie Collyer P: Maggie Gyllenhaal, Giancarlo Esposito, Danny Trejo
**

Otro caso de una película que tiene una gran actuación pero que como película no es tan buena, en este caso la gran actuación corresponde a Maggie Gyllenhaal (hermana de Jake) quien interpreta a la protagonista y realiza probablemente el mejor rol de su relativamente corta carrera; sin embargo la película en su conjunto no cuenta nada novedoso y simplemente es una historia que ya hemos visto muchas veces.
Gyllenhaal interpreta a Sherry, una chica que acaba de salir en libertad condicional después de haber sido condenada por robo producto de su adicción a las drogas; como suele suceder en estos casos Sherry tiene una pequeña hija a la cual nunca cuido pero que ahora que esta sobria quiere volver a reconquistar y que mientras estuvo presa quedo a cargo de su hermano y su esposa quienes la han criado como si fuera su propia hija.
Lógicamente el reencuentro de Sherry con su pequeña hija no será fácil, como tampoco lo sea su reinserción en la sociedad donde las cosas serán más difíciles de lo que piensa y será bastante difícil no caer en las drogas nuevamente. Para peor suerte de Sherry al parecer todas las personas que conoce están empeñados en tener sexo con ella a lo cual no ayuda para nada que Sherry sea más fácil que la tabla del uno.
Como ven nada demasiado novedoso, solo recomendable para fans de Gyllenhaal
Dos estrellas
Esta en DVD

Tristan & Isolde

Tristan & Isolde D: Kevin Reynolds P: James Franco, Sophia Myles, Rufus Sewell
***
You were right. I don't know if life is greater than death. But love was more than either


Esta reseña si que esta atrasada….Como algunos sabrán la historia de Tristan e Isolda, que vendrían siendo una especie de antecedente de las historias de amantes condenados al estilo Romeo y Julieta, ha sido llevada a la pantalla en innumerables ocasiones basadas en la opera de Wagner, que a su vez esta basada en antiguas historias.
La historia se sitúa en la Edad Media, Irlanda domina el resto de las islas vecinas incluyendo Britania, la cual esta dividida en numerosas clanes locales; de entre todos los lideres británicos resalta Marke por su nobleza e inteligencia. Durante una reunión para discutir la unión de Britania son atacados por los irlandeses pero Marke alcanza a salvar la vida del pequeño Tristan, hijo de otro líder local, y lo adopta como a un hijo.
Varios años después Tristan se ha transformado en la mano derecha de Marke y líder de sus tropas; en un enfrentamiento con tropas irlandeses es creído muerto y enviado al mar en una pira funeraria, pero la suerte señala que Tristan solo estaba envenenado y llega a Irlanda inconsciente donde es rescatada nada mas ni nada menos que por la hija del Rey de Irlanda, Isolda, aunque no le dice a Tristan su verdadera identidad, obviamente se enamoran pero Tristan debe separarse de ella para volver a su patria, donde es recibido como héroe.
En un intento por mantener separada a Britania, el Rey irlandés organiza un torneo entre los señores británicos cuyo premio será la mano de su hija y el titulo de Rey; obviamente Tristan va en representación de Marke y sin saberlo gana la mano de su amada para su padre adoptivo, lo cual obviamente es una situación de mierda ya que Tristan deberá decidir entre el amor de Isolda y su lealtad a Marke y como es esperable Tristan tiende a pensar mas con sus órganos sexuales que con su cerebro.
La película esta dirigida por Kevin Reynolds quien desapareció prácticamente del mapa luego de dirigir el maga desastre llamado Waterworld y que aun demuestra tener cierto talento para contar historias con buen ritmo aunque a veces la película se hace demasiado larga; la fotografía es bastante bella y las actuaciones son correctas, aunque James Franco, mas conocido por ser el Duende Verde Jr, nunca logra dar del todo con el personaje de Tristan; en este sentido Sophia Myles hace un buen trabajo y se me imagina que podría ser una buena sucesora de Eva Green como chica Bond, pero eso es solo idea mía.
Recomendada para chicas con gusto por los amores trágicos y tormentosos
Esta en DVD
Tres estrellas.

Cars

Cars D: John Lassiter P: Owen Wilson, Paul Newman, Bonnie Hunt
**
Ain't no need to watch where I'm goin', just need to know where I've been


Dentro de la categoría de películas extremadamente atrasadas que no he podido subir al blog se encuentra Cars, la película que los Estudios Pixar estrenaron el año pasado y que fue sucedida este año por Ratatouille , que aun esta en los cines….y en cierto sentido es un punto importante para estos Estudios ya que es definitivamente su producto de menor calidad.
La película se transcurre en un mundo habitado por autos parlantes; obviamente al igual que en el mundo real, hay autos mas exitosos que otros, probablemente los autos con facilidad para las matemáticas, y todas las actividades humanas son realizadas por autos. Una de las actividades favoritas de este mundo es, obviamente las carreras de autos, que en este caso vendría siendo como atletismo.
En la carrera final por ganar la prestigiosa Piston Cup se produce un triple empate entre The King, campeón consecutivo de las versiones anteriores, Chick Hicks, eterno segundo lugar y el novato Lightning McQueen. Para determinar al campeón se establece una nueva carrera con solo los tres ganadores
Luego de un percance McQueen queda varado en medio de una carretera y por accidente termina destrozando el pequeño pueblo Radiador Springs por lo cual es condenado a reconstruir la carretera del lugar; obviamente el egocéntrico McQueen aprenderá el valor de la amistad y el trabajo en equipo de parte de los pintorescos autos del lugar…
En el lado positivo de las cosas hay que señalar que efectivamente Cars continua siendo un claro ejemplo de la vanguardia de Pixar en términos de la calidad de la animación, la cual es sencillamente brillante; sin embargo el problema es que la historia no es tan buena o al menos tan atractiva como otras películas Pixar, quizás sea por el hecho de que los autos no son muy empaticos como protagonistas en comparación con los típicos animales parlantes o tal vez sea el hecho de que esta historia, protagonizada por autos, animales o personas, ya ha sido contada muchas veces.
Cars no es una buena película de animación aun cuando técnicamente sea brillante
Dos estrellas
Esta en DVD

La Bestia Nel Cuore (Don't Tell)

La Bestia Nel Cuore D: Cristina Comencini P: Giovanna Mezzogiorno, Alesio Boni, Stefania Rocca
**
Si de verdad quieren ver cosas deprimentes no por la temática solamente sino por la actuación y el melodrama de los diálogos que hacen que cualquier teleserie venezolana parezca Casablanca, entonces vean este ladrillo directamente desde Italia, candidata ala Mejor Película Extranjera en los Oscar del 2006, con guapas actrices y un millón de clichés.
Sabina es una chica guapa y normal, vive feliz con su novio actor; sin embargo luego de la muerte de su padre comienza a tener aterradoras y traumáticas pesadillas al tiempo que descubre que esta embarazada; incapaz de seguir normalmente con su vida decide viajar a EEUU donde su hermano para descubrir el secreto tras sus pesadillas (el cual no es ningún misterio ya que queda claro a los 10 minutos de película)
No solo tenemos que seguir el drama de Sabina sino que una historia secundaria nos presenta a su mejor amiga, que es ciega y lesbiana, mientras inicia un romance con una mujer separada, lo cual ya es un cliché tras otro.
A pesar de los diálogos melodramáticos si es posible notar el esfuerzo de la protagonista por realizar un buen papel, lo cual mejora en algo la calidad de la película, sin embargo el drama se arrastra interminablemente hasta que ya no se aguanta.
Las película se encuentra editada en zona 1 bajo el nombre Don’t Tell
Dos estrellas y está en DVD

Melissa P

Melissa P D: Luca Guadagnino P: Maria Valverde, Geraldine Chaplin
**
Una chica adolescente después de ser usada por el tipo del cual esta enamorada, decide “vengarse” de los hombres teniendo sexo con todo lo que se mueva…esa es la trama de este dramon italiano-español que no es lo suficientemente dramático ni lo suficientemente erótico como para sobresalir del montón.
La película esta basada en una conocida novela que supuestamente es terriblemente erótica y fuerte lo cual no se traspasa para nada a la pantalla y en cierto sentido busca reflejar el trauma de esta niña que carece de una estructura familiar sólida en cuanto a su iniciación sexual y como el sexo carente de sentido solo ahonda el vacío existencial (de todas las cosas con las cuales se puede llenar el vacío existencial, el sexo sin sentido no me parece una mala alternativa)
El gran problema de la película es que el personaje de Melissa mas que confundida parece sencillamente estupida y me resulta difícil de creer que en la actualidad se presenten visiones acerca de la sexualidad tan cargadas de clichés y lecciones morales a medio termina; si alguno de ustedes piensa que estará frente a una película ideal para relajarse en actividades autocomplacientes, no lo crean ya que todo resulta tan poco real que no creo que sea una película de ese tipo.
Entre los puntos que salvan a la película del fiasco esta la cuidada producción con una fotografía bastante bella y la actuación de Maria Valverde quien alcanza a darle un poco de vida a un personaje que es esencialmente de cartón
Dos estrellas y está en DVD

Frostbiten

Frostbiten D: Anders Banke P: Petra Nielsen, Grete Havneskold
**
Is it not time to release the mad dogs of hell

Mi conocimiento de Suecia es escaso y mucho menos del cine de terror de ese país; de hecho esta es la primera película sueca de terror que veo y si bien no es una gran película tiene algunos elementos divertidos: La película comienza con un prologo situado en Ucrania al final de la Segunda Guerra Mundial donde un grupo de soldados se pierde de su batallón y terminan en un bosque para ser atacados por criaturas chupasangre.
Saltamos al presente cuando una doctora y su hija adolescente se trasladan de ciudad para llegar al nuevo hospital donde trabajará; sin embargo estamos en plena noche polar y por 30 días el Sol no aparecerá lo cual es una excusa perfecta para que los vampiros asolen la pequeña ciudad.
Obviamente los efectos especiales son bastante baratos y hay algunos momentos bastante surreales como perros parlantes y ese tipo de cosas; la película tiene un buen ritmo y se nota que hay ganas detrás de ella pero las actuaciones van de lo mediocre a lo espantoso y es inevitable reír involuntariamente cada vez que aparece alguno de esos personajes.
Frostbiten funciona mas como una curiosidad que como una real película de terror, en ese sentido es al menos divertida de ver
Dos estrellas

This page is powered by Blogger. Isn't yours?

Site Meter

powered by FreeFind
blogs BloGalaxia  Bitacoras.com